14 feb 2017

“Coalitie tussen Groen en SP.A is een mogelijkheid”

OOSTENDE - arriveerde twintig jaar geleden in Oostende vanuit Nigeria. Hij zette zich in bij het lokale verenigingsleven en zo raakte hij betrokken bij Groen. Maar ook dankzij zijn vader, die stamhoofd was, stapte hij in de politiek. "Wij zijn nog niet begonnen met de lijstvorming. Dat zegtCollins Nweke

veel, volgens mij. Want 2017 is geen strategiejaar."

Burgemeester, schepenen en voorzitter zijn de bekende gezichten uit de gemeenteraad. Maar er zetelen nog veel meer mensen. In deze reeks gaan we elke week op zoek naar wat deze stille en minder stille raadsleden drijft. In de politiek en in het dagelijkse Oostendse leven.

door Gillian Lowyck | Krant van West-Vlaanderen 

 

Van waar de interesse voor politiek?

"Eerst en vooral: ik heb geen vader of moeder die in de Oostendse gemeenteraad zetelde (lacht). Het is eigenlijk door het verenigingsleven in Oostende dat ik mij maatschappelijk engageerde. Via via kwam ik in 1995 terecht bij dokter Réginald Moreels. Mede door hem zijn we gestart met de vzw

Jakoeboe, de eerste zelfhulporganisatie mét en voor vluchtelingen; een mooie vrijwilligersmix van rasechte Oostendenaars en de nieuwe Oostendenaars. Jakoeboe bestaat vandaag trouwens nog altijd. Ik werd stichtend voorzitter, ongezien in die tijd. Op dat moment dacht ik eigenlijk nog

niet aan partijpolitiek. Mijn drijfveer was iets te willen realiseren voor de maatschappij. Mijn familie zorgde er ook voor dat ik in de politiek stapte. Mijn opa was namelijk stamhoofd in Nigeria. De oudste man wordt leider, dat is nog altijd zo. Maar hij was toen 90 jaar en kon fysiek niet veel doen, dus eigenlijk was mijn vader de facto stamhoofd. Als kind zat ik dus in het midden van die gesprekken, vergaderingen, beslissingsprocessen..."

Waarom koos je dan uiteindelijk voor Groen?

"Ik had ergens in 2005 de vraag gekregen van Herman Lodewyckx (vandaag provincieraadslid voor Groen, red.) om eens samen te zitten met een zekere Wouter De Vriendt. Herman kende ik via het verenigingsleven. Als ik nu terug kijk, besef ik wat toen aan de hand was: die gesprekken waren ter

voorbereiding van de verkiezingen van 2006, maar zij hadden dat niet zo expliciet gezegd en ik had dat niet door (lacht). Ik vond het gesprek zeer verfrissend. Voordien had ik al gesprekken gehad met twee boegbeelden van traditionele partijen in Oostende, met de expliciete vraag of ik op hun lijst

wilde staan. Mijn antwoord was toen altijd nee. Maar in 2006 heb ik toegestemd om op de lijst van Groen te staan, als onafhankelijke. Met een mooi resultaat. Ik kwam in aanmerking om in de OCMW-raad te zetelen. Dat heb ik drie jaar gedaan. In 2012 kwam ik in de gemeenteraad, waar ik drie

hoofdthema's opvolg: economie, sociaal beleid en gelijke kansen."  

Je bent afkomstig van Nigeria maar woont al 20 jaar in Oostende. Hoe ben je hier beland?

"Ik was politiek vluchteling. Dat ik in Oostende kwam wonen, was eigenlijk puur toeval. In Brussel hadden ze beslist om mij naar het vluchtelingencentrum in Oostende te sturen. En dan ben ik verliefd geworden op Oostende. Ik wil nergens anders wonen."

Wat denk je van de sfeer in de gemeenteraad?

"Het is niet altijd aangenaam. Maar we moeten naar de toekomst kijken, en de toekomst althans wat de gemeenteraad betreft is volgens mij Hina Bhatti. Binnen enkele weken wordt ze gemeenteraadsvoorzitter en ik ben blij en trots: iemand met een migratieachtergrond die zo'n belangrijke positie heeft gekregen. Ik verwacht van haar dat ze op een onpartijdige manier de gemeenteraad zal voorzitten, en dat zal de sfeer veranderen."

Wat vind je van de huidige coalitie?

"Het huidige beleid kampt met incoherentie. Dat komt volgens mij doordat de SP.A de absolute meerderheid heeft verloren. Dus ze moesten andere partijen betrekken bij de beslissingen. Ze zijn niet gewoon om op zo'n manier te werken. Dat zorgt voor vertragingen en minder cohesie. Maar ze slagen toch op een of andere manier om zaken te realiseren. Voor de meerderheid kan het onaangenaam zijn, maar ik denk dat het voor de Oostendenaar een goede zaak is. Overleg en samenwerking tussen partijen komt ten goede voor Oostende. Volgens mij heeft het ook te maken met een oude politieke cultuur. Altijd defensief reageren op voorstellen van de oppositie... Mochten ze dat niet doen, dan zou de helft van hun problemen al opgelost zijn."

De strijd voor de gemeenteraadsverkiezingen is al volop losgebarsten. Wat denk jij van 2018?

"Wij zijn nog niet begonnen met de lijstvorming. Dat zegt veel, volgens mij. Want 2017 is geen strategiejaar. Dit jaar moeten we rond ideeën werken, en pas in 2018 beslissen we wie de lijsttrekker zal zijn. Dus we laten de rest hun hoofd breken over verkiezingen... Zelf werk ik ook liever op lange termijn." 

Wat zijn je verwachtingen?

"Groen zit in de lift en we doen het niet slecht. Ik hoop dat de Oostendenaars de beslissing nemen om ons in het bestuur te stemmen. Maar dat kan maar komen na een goede prestatie in de gemeenteraad. Wij zijn klaar om te besturen. Voor de rest ga ik mijn wens uiten: ik hoop dat we als Groen een of twee extra zetels hebben. De socialisten zullen een of twee zetels verliezen. De kans is er dat de N-VA status quo zal blijven, misschien een zetel meer. Open VLD gaat achteruit, denk ik. Met die constructie heb ik liever dat we na de verkiezingen een progressieve coalitie vormen. Een coalitie tussen Groen en SP.A behoort dus zeker tot de mogelijkheden."

 

Privé

Collins (51) werd geboren in Nigeria en woont al meer dan 20 jaar in Oostende. Hij is samen met Tonia en heeft twee kinderen: Tonna (22) en Chidi (20). Hij woont op Stene.

 

Opleiding en loopbaan

Collins volgde een graduaat bedrijfsbeleid, bachelor international business management en bijkomende opleidingen ondernemingshoofd en

management sociale economie. Vandaag is hij aan de slag als management consultant voor een organisatie in Brussel die werkt rond capaciteitopbouw

voor overheden in transitie. Daarnaast klust hij nog bij in de horeca in Oostende.

Vrije tijd

'North sea walking', fietsen, koken en lezen

 

Reacties

Vennligst sjekk din e-post og klikk på lenken for å bekrefte din nye e-postadresse.
Cookies op groen.be

Groen gebruikt functionele en analytische cookies die noodzakelijk zijn om de website goed te laten functioneren. Deze cookies verwerken geen persoonsgegevens en hier is geen toestemming voor nodig.

Als je daarvoor toestemming geeft, maken we ook gebruik van marketingcookies. Die stellen ons in staat om de website beter af te stemmen op jouw voorkeuren.

Je kunt je instellingen altijd weer wijzigen op de pagina over de cookies.

Voorkeuren aanpassen
Alle cookies accepteren